¿Lo atropella la tecnología? Cómo aprender a usar computadores, celulares y el Internet para aprender inglés

#Sumario:

Introducción


Si has llegado hasta aquí, y estás leyendo esto, lo más probable es que dominas lo suficientemente bien el uso de computadores, celulares y tabletas.

También supongo que tienes conocimientos generales de cómo funciona el Internet, y cómo navegarlo y utilizarlo.

Por ejemplo, me imagino que sin mayores problemas puedes llevar a cabo tareas comunes como:
  • Buscar información por medio de Google
  • Navegar a través de un sitio web
  • Registrarte en sitios web que requieran abrir una cuenta
  • Escribir mensajes en foros en español, siguiendo sus reglas respectivas
  • Hacer compras en sitios web usando tarjeta de crédito
  • Entre otras
Y si te encuentras con un sitio web que nunca has visitando antes, o descargas un programa que nunca habías utilizado…

Pues imagino que tendrás la voluntad y tenacidad suficiente de aprender a utilizar ese nuevo recurso por medio de una combinación de:
  • Explorar ese recurso
  • Probar diferentes opciones disponibles en ese recurso a ver qué hacen (por aquí a eso le decimos "cacharrear")
  • Si es necesario, consultar documentación o tutoriales sobre cómo usar ese recurso
  • Y si todo falla, buscar soluciones por medio de Google, o pidiendo ayuda en un foro
Si tú puedes hacer todo esto sin mayores complicaciones, entonces este artículo NO es para ti…



Pero tampoco te voy a dejar ir tan fácilmente, ¡ya que te voy a poner una pequeña tarea!

… hey, ¿qué estás haciendo con ese mouse?

¡Oye espérate NO, NO te vayas todavía, please, por lo que más quieras!

Mira, si haces esta pequeña tarea, no se… te doy una galleta, o algo.

… ¿Ahh, sí te vas a quedar?

Excelente, mwahahahaha.

Mira, esta es tu tarea esclavo... este, o que digo, querida lectora o lector:

Si conoces a alguien que ha mencionado interés en aprender inglés, pero sabes que a esa persona la atropella la tecnología

Te animo a que la próxima vez que estés con esa persona le muestres este artículo en tu computador o celular, o se lo muestres en el computador o celular de él o ella.

O también podrías imprimir este artículo en papel, y se lo pasas para que lo lea…

Pero recomiendo hacer esto solo como último recurso (¡alguien tiene que pensar en los pobres arbolitos, carajo!)

Y ya, eso es todo lo que tienes que hacer. Si lo haces, encontrarás la galleta prometida al final de este artículo.

Ahora sí, te dejo aquí con el artículo como tal, dedicado a todas aquellas personas (principalmente gente mayor) que hacen parte de lo que Ryan Hanley denomina "la generación desconectada".


Aprendiendo inglés en la era posmoderna


¡Muy buenos días, tardes o noches querido señor o señora!

Se ve usted muy bien el día de hoy :)

Por ahí un conocido suyo me contó que usted tiene deseos de aprender muy bien el idioma inglés.

Pero también me comentó que usted no es muy hábil que digamos en cuanto a utilizar computadores, celulares, y el Internet.

Tal vez usted solo sepa cómo hacer tareas muy básicas, como abrir y consultar su cuenta de email, crear documentos en Word y Excel… y pues hasta ahí.

Bien, le he pedido a este conocido suyo que por favor le muestre este artículo a usted, porque quiero comentarle lo siguiente:

Si usted desea aprender inglés hasta poder entenderlo y hablarlo muy, muy bien, es técnicamente posible aprenderlo sin tener que usar ni computadores ni el Internet.

Honestamente creo que es posible lograrlo... pero definitivamente no se lo recomiendo.

Verá, es cierto que inclusive hoy en día, usted podría intentar aprender a leer en inglés consiguiendo muchos libros escritos en inglés, y unos buenos diccionarios impresos.

También puede escribir en inglés usando papel y lápiz, y puede unirse a grupos de conversación en inglés en el área en la que usted vive.

Y claro, ciertamente puede contratar tutores y profesores para recibir lecciones de inglés frente a frente, y practicar sus habilidades en el idioma con ellos.

Sé que en el pasado estas eran básicamente las únicas opciones que tenía una persona que quisiera aprender el idioma de los estadounidenses y canadienses…

Pero hoy en día, gracias a la tecnología posmoderna, contamos con recursos muchísimo más avanzados, convenientes Y efectivos para aprender no solo el inglés, sino montones de habilidades más.

Tratar de aprender inglés hoy en día sin usar la tecnología es como escribir documentos usando una máquina de escribir.

Es posible hacerlo… pero comparado a usar un computador e impresora, es súper engorroso, y enormemente limitativo.


¿Por qué es mejor aprender inglés usando la tecnología y el Internet?


La primera razón es la gigantesca cantidad de contenido en inglés, Y contenido para aprender inglés, que está disponible en el Internet.

Si usted vive en una ciudad hispanohablante, serán muy pocos los libros, periódicos, CDs, DVDs, y otros materiales "físicos" en inglés a los que usted podrá tener acceso.

Aunque si usted vive en una ciudad angloparlante, lógicamente podrá encontrar muchos más materiales físicos en inglés en librerías y bibliotecas públicas.

Pero si usted aprende a utilizar un computador y un teléfono celular, podrá acceder a una cantidad muchísimo más grande de materiales y recursos para aprender inglés.

¡Y sin importar en donde esté viviendo usted actualmente!

Si usted aprende a usar bien un computador (y un teléfono celular), y aprende lo básico de cómo navegar por Internet, podrá acceder a una enorme gama de contenido bastante variada, como:
  • Libros, artículos y otras piezas escritas
  • Videos
  • Shows de radio pre-grabados (a estos se les llaman 'podcasts')
  • Música
Y más, y todos sobre casi cualquier temática que usted se pueda imaginar.

¡Y lo mejor es que la mayoría de contenido disponible en Internet es gratuito! :)

Aunque claro, otros contenidos y productos disponibles en la red son pagos, y requieren el uso de una tarjeta de crédito para poder conseguirlos.

Por ejemplo, para comprar libros digitales tipo Kindle en Amazon.com, o para acceder a una plataforma premium como Yabla, es necesario pagar con tarjeta de crédito.

Y por cierto, no se preocupe de que sea "inseguro" usar su tarjeta de crédito por Internet.

Mientras su computador esté libre de virus, y haga compras únicamente en sitios web confiables, todo estará bien.


Otra ventaja de aprender inglés usando la tecnología y el Internet es lo súper-conveniente que es.

Primero, es conveniente en cuanto a ahorro de espacio:

Por ejemplo, un diccionario de inglés en papel como el Oxford Ninth Edition pesa 3.1 libras, y ocupa espacio en su mesa o maletín.

En cambio, la versión por Internet del mismo diccionario no pesa nada, y no ocupa nada de espacio físico, ya que el diccionario existe es digitalmente.

Además, si usted quiere llevar a cabo su aprendizaje en algún lugar diferente a su hogar, como la casa de un familiar, o una biblioteca, no tiene que cargar con usted una maleta llena de libros y diccionarios.

En vez de eso simplemente puede cargar con usted un dispositivo móvil (como un computador portátil o su teléfono celular), se conecta a Internet en el lugar donde esté, y así puede llevar a cabo su aprendizaje.

Y si donde usted va a estar no hay conexión a Internet, igual es posible almacenar mucho contenido digital en su computador para poder usarlo sin conexión a la red.


Aprender inglés usando la tecnología también es mucho más conveniente en cuanto a buscar información y acceder a ella (a eso le denominamos "navegación").

Por ejemplo, si usted decide consultar una palabra en inglés en un diccionario en papel, entonces debe buscar la palabra manualmente.

Eso nosotros sabemos que no es complicado hacerlo… pero sí se tarda varios segundos.

En cambio, consultar palabras en un diccionario digital tipo "software" por medio de su computador (o celular) es muchísimo más rápido que consultarlas en un diccionario en papel.

Por ejemplo, si usted usa un diccionario web como WordReference, puede simplemente…
  • Ingresar con el teclado la palabra que desea buscar
  • Presionar 'Buscar'
  • Y presto, en menos de un segundo aparecerán las posibles traducciones de la palabra, su pronunciación con ejemplos en audio, y una frase de ejemplo de cómo se usa
Y dependiendo del diccionario que usted utilice también podría encontrarse con mucha información extra que simplemente no cabe en un diccionario en papel, como:
  • Imágenes
  • Más oraciones y ejemplos de uso
  • Modismos que usan esa palabra
  • Sinónimos
  • Definiciones escritas en inglés para esa palabra
  • Entre otros
En cambio, usar un diccionario en papel se tarda más tiempo, y por razones de espacio no encontrará tanta información extra como sí la podría encontrar en un diccionario digital.


Y finalmente, por Internet usted puede unirse a sitios web como italki para encontrar fácilmente a personas angloparlantes que:
  • Corrijan sus escritos en inglés (siempre y cuando usted corrija escritos en español)
  • Y con quienes usted pueda hacer intercambio de idiomas para practicar su inglés hablado
Si su computador cuenta con micrófono (y de pronto cámara web) puede aprender a usar el programa Skype para comunicarse con gente que llegue a conocer en sitios web de este tipo.


¿Tiene usted la voluntad de aprender a usar la tecnología y el Internet?


Tal vez le haya llamado la atención lo que acabo de compartir en cuanto a usar el Internet para aprender inglés.

Pero tenga también en cuenta que el mundo del Internet y la tecnología no sirve únicamente para aprender idiomas.

Si usted aprende a desenvolverse bien en el Internet podrá hacer muchas otras cosas útiles y entretenidas como:
  • Hacer los pagos de casi todas tus facturas por medio del Internet. ¡No más filas!
  • Vender objetos que ya no utilice por medio de sitios web como MercadoLibre y OLX
  • Aprender sobre casi cualquier tema que le cause curiosidad
  • Ver muchos videos informativos y/o entretenidos en YouTube.com
  • Escribir y compartir sus opiniones e ideas en su propia página de Facebook, o en su propio blog
  • ¡Entre muchas otras cosas!
Saber manejar bien el Internet es algo que puede mejorar su vida en varios aspectos, y más aún si usted también llega a dominar el inglés.

Más o menos el 55% de todo el contenido en Internet está en inglés, mientras que más o menos un 4.6% está en español.

Así, si usted entiende el inglés escrito y hablado, podrá entender la gran mayoría de contenido y recursos que existen en el Internet.


Todo esto suena súper... pero el asunto es que si usted está leyendo esto, lo más probable es que usted no sabe manejar muy bien el Internet y la tecnología.

Puede que usted únicamente sepa lo suficiente como para revisar su cuenta de email, y tal vez buscar canciones en YouTube de vez en cuando, pero de ahí en adelante nada más.

También me imagino que cuando usted no sabe cómo hacer algo por medio de su computador o celular, le pide ayuda a algún familiar o persona cercana.

Y si se presenta algún error en su teléfono o computador, lo mismo: Le pide a algún familiar o persona cercana que por favor le ayude con eso.

Pues bien mi querida o querido lector a quien actualmente el Internet me lo atropella…

¡Quiero recordarle que nunca es tarde para aprender! ¡Ni siquiera si usted tiene 90 años!

Usted, sea quien sea, sea cual sea la edad que tenga, siempre y cuando su cerebro se encuentre lo suficientemente sano, usted puede aprender a usar el Internet y la tecnología tan bien como lo hacen sus familiares y amigos experimentados en esta área.

Todo lo que usted necesita para poder aprender a usar muy bien estas tecnologías es:
  • Tener acceso a un computador (y celular) con el que pueda practicar
  • Asegurarse de que su computador (y celular) tenga instalado un navegador de Internet
  • Tener acceso a un servicio de conexión a Internet
  • Y lo más importante:Tener la voluntad de aprender
Yo sé que no saber cómo desenvolvernos bien en un área "nueva y extraña" es algo que intimida y asusta.

Entiendo que uno puede sentir miedo de llegar a hacerle algo "raro" al computador o celular sin querer, y terminar dañándolo.

Sé que es más fácil que un familiar que sí sepa qué hacer haga por nosotros lo que necesitemos hacer, y que él o ella nos quite ese problema tecnológico de encima, y ya.

Pero dígame usted:

¿No le parece mejor desarrollar la capacidad de buscar por su propia cuenta soluciones a problemas sencillos de computación, en vez de tener que depender siempre de alguien más para eso?

Dígame si no le haría sentir orgullo y satisfacción poder decirse a sí mismo:

"¡Jaja! ¡Por mi cuenta encontré la solución a este problema! ¡Para que vean que no soy ningún cavernícola!"

o "¡Sí! ¡Logré aprender lo que quería aprender buscando por Internet, y metiéndole mano a este programa!"

¿No cree usted que se sentiría genial poder tener esa "independencia computacional"?

¿Y no cree usted que también sería más práctico?

¿No le gustaría por lo menos tener la habilidad para llevar a cabo tareas básicas como cambiarle el cartucho a su impresora, aprender a usar el sitio web para pago de impuestos de su ciudad, o buscar cómo cambiar la clave de su cuenta de email?

Si le llama la atención la idea de adquirir esta "independencia computacional", y siente dentro de usted el deseo y la voluntad de aprender cosas nuevas, ¡entonces siga leyendo!

Pero si prefiere seguir dependiendo de otras personas para resolver sus problemas tecnológicos cotidianos…

Pues ahí si ya no le puedo ayudar. Respeto totalmente su decisión… aunque no la comparto.

Y si usted decide que de todas formas quiere aprender inglés, pero sin usar la tecnología, le deseo éxitos y suerte en esa misión.


Cómo aprender a usar su computador, su celular, y el Internet


¡Hey, me alegra ver que usted sigue aquí!

Bueno, en realidad no puedo verlo… pero usted me entiende :)

Y ahora, llegó la hora de hacerle saber un secreto… que la verdad no es para nada secreto:

Cuando las personas experimentadas con los computadores necesitamos hacer algo, pero no sabemos cómo hacerlo, lo primero que hacemos es buscar por medio de Google.com lo que se conoce como tutoriales.

Un tutorial es una guía que le enseña, usualmente paso a paso, cómo llevar a cabo alguna tarea, o cómo resolver algún problema.

Usted puede encontrar tutoriales sobre muchísimos temas diferentes por Internet, y no solo sobre temas de computación.

Un tutorial puede ser:
  • Un artículo escrito
  • Una serie de videos
  • Audios pre-grabados
  • Un conjunto de diapositivas como las de PowerPoint
  • Entre otros
Y así, la forma por la cual le sugiero empezar a aprender sobre la computación y el Internet es por medio de tutoriales.


Tres tutoriales en español sobre computación y el Internet


Nota: Si lo desea, puede pedirle a un ser querido hábil con la tecnología que lo acompañe mientras usted lee esta sección de este artículo.

Así él o ella podrá aclararle cualquier duda que a usted le surja, y usted también podrá pedirle a él o ella asistencia para hacer algo que usted aún no entiende bien cómo hacer.

Muy bien, más adelante usted encontrará tres enlaces.

Cada enlace apunta a lo que se conoce como una "lista de reproducción" en el sitio web YouTube.com.

Una lista de reproducción es una serie de videos relacionados que se pueden reproducir uno tras otro.

La primera serie de videos es un curso sobre la computación e informática en general.

La segunda serie trata sobre las características básicas del Internet, y cómo navegarlo.

Y la tercera serie trata lo básico de cómo utilizar un teléfono inteligente.

Para poder ver estas series de video-tutoriales solo debe "presionar" o "hacerle clic" a los enlaces que encontrará más adelante.

Si sabe cómo hacerlo, le sugiero guardar las tres listas de reproducción en los 'Favoritos' de su navegador de Internet, para poder acceder a estas series de videos con mayor facilidad en el futuro.

(Sino, como ya mencioné, puede pedirle asistencia a un ser querido para eso.)

Una vez guardadas las listas de reproducción en sus "Favoritos", lo que usted debe hacer es apartar un tiempo (ya sea hoy, o en los próximos días) para empezar a ver todos los videos en estas listas de reproducción.

Por ejemplo, propóngase a que mañana por la noche va a empezar viendo los primeros dos o tres videos en la primera lista de reproducción.

Luego, cuando llegue el momento, abra la lista de reproducción guardada en los "Favoritos" de su navegador, y empiece a ver el primer video.

Si lo desea, y sabe cómo, usted puede:
  • Pausar el video cuando quiera
  • Retrocederlo y repetirlo cuantas veces desee
  • Y puede tomar notas en un documento de Word, o con lápiz y papel
De nuevo, si necesita asistencia de un familiar para hacer estas cosas, ¡pídala por ahora!

Aproveche pidiéndoles ayuda ahorita porque después ya no los necesitará mwahahaha.

Aquí están los enlaces a las listas de reproducción:

1. Curso de computación básica
Por José Gutiérrez – bit.ly/1GVOwF9

2. Curso de introducción al Internet
Por AulaClic – bit.ly/2rVz08K

3. Curso de cómo usar un smartphone
Por Vodafone – bit.ly/2wTU8SO

(Por cierto, si este artículo está impreso en papel, usted puede acceder a las listas de reproducción ingresando manualmente las direcciones web respectivas que empiezan con "bit.ly".

Asegúrese de ingresar las letras en minúscula y mayúscula tal cual como se muestran ahí.)

Varios días después, una vez usted haya terminado de ver y estudiar todos estos tutoriales, habrá obtenido bastantes conocimientos sobre:
  • Las partes que componen su computador
  • Cómo funciona el sistema operativo de este
  • Cómo usar el Internet
  • Y cómo usar un teléfono inteligente
Pero estos tutoriales son solo el comienzo – el segundo paso para aprender a usar muy, muy bien estas tecnologías es…

Desarrollar el coraje de 'cacharrear'.


¡A cacharrear se dijo!


Ver tutoriales es útil, pero lo que realmente hará que usted aprenda a usar el Internet y su computador (y su celu) bastante bien es estar dispuesto (o dispuesta) a cacharrear.

"Cacharrear" es una expresión colombiana que básicamente significa "experimentar, ensayar y escrudiñar, con el objetivo de aprender cómo funciona algo".

Para poder aprender a desenvolverse muy bien con la tecnología y el Internet, usted necesita superar el miedo a "cacharrear" a la hora de usar su computador (y su celular), y navegar por Internet.

Con una combinación de cacharrear, y consultar información por Internet, es como usted podrá aprender a utilizar cualquier pieza de software con la que se encuentre.

Por ejemplo, si usted quiere aprender cómo cambiar la clave de su cuenta de email, esta vez no llame a un familiar para que lo haga por usted.

En vez de eso entre a su cuenta de email y empiece a escrudiñar cuidadosamente cada botón y cada menú en la página para ver cómo lograr lo que usted necesita.

Observe con cuidado la interfaz de su página de email, y lea lo que dice cada botón.

¿Será que en ese menú que dice 'Apariencia' está lo que necesita?

¿Ve usted algo en ese menú que le indique cómo cambiar su clave?

¿No? ¿Tal vez algún botón que diga 'Opciones' o 'Configuración' puede llevalo a la opción de cambiar su clave?

¿Y si entra a ese otro menú, qué ve?

¿Bajo qué sub-menú podría encontrar lo que necesita?

¿Tal vez en ese que dice 'Seguridad y privacidad'?

Y así, haga clic en botones e íconos, y note lo que ocurre.

Busque, experimente, note, cacharree.

Lea bien cualquier mensaje que llegue a aparecer, analice lo que digan dichos mensajes, y siga buscando.

Si usted quiere aprender a usar cualquier pieza de software que usted nunca antes había utilizado, entonces debe tener la voluntad de "ensuciarse sus manos virtuales" para escrudiñar, analizar, buscar y ensayar las opciones que pueda encontrar en dicho sitio web o aplicación de software.

Con un poco de paciencia, y ensayo y error, es posible que usted pronto logre hacer y/o encontrar lo que necesitaba, y haya aprendido algo nuevo sobre esa página o programa.

Aunque si después de rebuscar y cacharrear y experimentar hasta más no poder, usted no logra hacer lo que necesita, ahí tiene la opción de convocar la ayuda del todo-poderoso Google.

Simplemente entre a su navegador de Internet (como Firefox), entre a la página Google.com, y en la barra de búsqueda teclee el nombre del programa o página que esté usando, y lo que desea hacer allí.

Ejemplos de qué términos buscar:
  • "outlook.com cómo añadir archivo adjunto"
  • "yahoo.com email cómo cambiar clave"
  • "cómo instalar driver impresora HP T105"
  • "cómo escanear documento windows 10"
  • Y así, dependiendo de lo que usted necesite
Tal vez en los resultados de Google usted logre encontrar un tutorial, o comentarios en un foro, sobre cómo hacer lo que necesita.

Si no encuentra ninguna respuesta en Google, intente haciendo preguntas en algún foro relacionado con el sitio web o programa que esté usando.

También puede intentar averiguar si es posible contactar y pedir ayuda al creador, o al equipo de servicio al cliente, correspondiente al sitio web o programa en cuestión.

Si después de unos días nadie le da respuesta, y usted definitivamente tampoco pudo encontrar una solución por su cuenta…

Ahí yo intentaría…
  • O tratar de hacer lo mismo que está intentando hacer, pero usando un método diferente
  • O usar un programa diferente que pueda llevar a cabo la misma función
  • O puede intentar pidiéndole ayuda a un especialista (posiblemente un reparador de computadores profesional le pueda ayudar… tal vez)
¡Y listo!

Si usted mantiene la voluntad de aprender, junto con el coraje de cacharrear para encontrar las soluciones que necesita…

Entonces con práctica usted se irá acostumbrando más y más a usar su computador, su teléfono inteligente, y el Internet.

Y así le sacará el mayor provecho a estas maravillosas herramientas tecnológicas.

Una vez usted se sienta cómodo (o cómoda) usando estas tecnologías, y en general ya no se le haga difícil aprender a utilizar un sitio web o software nuevo, entonces podrá empezar a usar el Internet para aprender inglés.

Y por supuesto, aquí en Inglesk usted podrá aprender cómo lograrlo :)

Si desea leer más a fondo sobre este tema de aprender a dominar la tecnología, lo (o la) invito a darle una mirada al siguiente artículo, originalmente escrito por Steve Pavlina:

Steve Pavlina: 10 razones para desarrollar tus habilidades técnicas, y cómo mejorarlas


… ahh sí, y lo de la galleta prometida que mencioné al inicio del artículo:

Mira, aquí tienes. Un universo entero hecho de puras galletas.


#Resumen


Aprender inglés usando computadores, teléfonos celulares y el Internet es mejor que usando materiales físicos como libros, CDs y diccionarios en papel, porque:
  • Es más rápido
  • Hay acceso a muchísimos más recursos
  • Cargar un dispositivo portátil es más liviano que cargar libros
  • Y más fácilmente se puede encontrar gente con quien practicar escritura y conversación
Si usted no sabe usar muy bien su computador y el Internet puede aprender cómo, sin importar si tiene hasta 90 años, siempre y cuando:
  • Tenga un cerebro lo suficientemente sano
  • Tenga el deseo y la voluntad de volverse hábil en cuanto a la computación
  • Y tenga el coraje de "cacharrear" – es decir, de experimentar y escudriñar para aprender a usar algo
Primero mire tutoriales básicos de computación e Internet.

Luego, cacharree con su computador y navegador de Internet hasta que se sientas cómodo (o cómoda) usándolos.

Cuando después de un tiempo de práctica usted se acostumbre a usar bien su computador y el Internet, podrá empezar a usarlos para aprender inglés.

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