La enorme importancia de dominar la pronunciación correcta del inglés

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Digamos que tú ya puedes entender casi cualquier clase de contenido en inglés sin mayores problemas:

Te leíste toda la saga de Harry Potter y no buscaste tantas palabras en el diccionario mientras leías.

Camino a estudiar o trabajar pones un podcast de ciencia y tecnología en tu smartphone, y lo entiendes prácticamente todo.

Por la noche al regresar a casa pones una película en inglés y puedes entender todo lo que ocurre en la película, y sigues bien prácticamente todas las líneas de dialogo que escuchas ahí.

Etc.

Digamos que para ti entender el inglés ya no es problema, y que el siguiente objetivo en tu camino es hablar bien en inglés.

Entonces, ¿en qué consiste hablar bien en inglés, exactamente?

Bueno, siendo que el objetivo de los idiomas es la comunicación, pienso que hablar un idioma bien implica, primero que todo, poder comunicar exitosamente lo que sea que desees expresar.

Luego viene expresarte con precisión y sin ambigüedades, y en tercer lugar, hacerlo tan rápido como puedas sin sacrificar entendimiento.

Esto quiere decir que si la otra persona logra entenderte, se te perdona el no ser tan preciso, y el hablar un poco lento.

Por supuesto, es bueno llegar a desarrollar fluidez en el idioma - poder comunicarte a alta velocidad... pero no es algo esencial.

Pue-des... ha-blar... len-to...

pe-ro... si... ha-blas...

co-rrec-ta-men-te... en-ton-ces...

te... en-ten-de-rán...

y... eso... es...

lo... más... im-por-tan-te...

Eso no es excusa para que no entrenes en tu velocidad de habla, por supuesto.

La mayoría de personas no le tendrán paciencia a alguien que hable tan lento como una oruga ebria, o como un perezoso.

Pero lo más importante sigue siendo que puedas hacerte entender.

¿Que tal la gramática?

Poner las palabras en el orden que ES a la hora de hablar es importante, por supuesto.

Aunque si cometes uno que otro error de gramática no muy garrafal (errores no tan terribles como los de estos dos xD), otras personas podrán entenderte lo suficientemente bien.

Lo único es que en sus mentes estas personas estarán pensando:

"Uuuugh, sí sí sí, te entiendo, pero así NO ES como se dice...

¡NO, ahí se dice 'she', no 'her'!...

¡NOOOO, ahí se dice 'don't', no 'won't'!

¡Habla bien, maldito macaco animal!"

Mientras tu gramática no sea extremadamente desordenada y alejada de la gramática real en inglés, quienes dominen el idioma podrán entender la gran mayoría de lo que digas.

Y de nuevo, eso no es excusa para no entrenar tu sentido de gramática correcta en el inglés, la cual desarrollarás por medio de toneladas input comprensible y atención de tu parte.


Ahora, un punto importante que hace Steve Kaufmann, uno de mis vloggers (video bloggers) favoritos, es que el vocabulario es mucho más importante que la gramática a la hora de hablar.

Esto es así porque si no tienes vocabulario, ¡no podrás decir casi nada!

No te será posible expresar nada si no tienes acceso a las palabras suficientes que definen las cosas que quieres decir.


Así, como yo lo veo, la jerarquía de elementos que componen el habla iría así:

Vocabulario > Gramática > Fluidez

En otras palabras, al hablar:

El vocabulario es más importante que la gramática, y la gramática es más importante que la fluidez.

Pero existe un elemento más importante que estos tres aspectos.

Existe algo tan importante que debería ser tu prioridad número 1 a la hora de empezar a entrenar tu habla en el inglés.


Ese algo es tu pronunciación.


La inmensa importancia de desarrollar una pronunciación correcta


¿Por qué es TAN importante tener una pronunciación correcta?

Por que si tu pronunciación es mala...

No importará si hablas rápida y fluidamente, ni importará si hablas lenta y cuidadosamente.

Tampoco importará si tu gramática es impecable, y no importará si tu vocabulario es extenso y profundo.

No importará que cada línea de inglés que salga de tu boca sea gramaticalmente perfecta.

Si tu pronunciación es mala...

... nadie te va a entender.


Si no me crees, te invito a que escuches algunos de los siguientes ejemplos de mala pronunciación:
La pronunciación en el primer y segundo video es... simplemente atroz.

Eso que habla ese hombre y esa chica no parece ni inglés ni hindi, sino un idioma alienígena.

En el tercer video se puede entender un poco mejor a la actriz, pero la miss colombiana sí deja mucho que desear.

Y para nosotros que hablamos español, la pronunciación en los videos de Botín e Inmaduro no es tan difícil de entender, ya que estamos acostumbrados a los acentos y sonidos de nuestro idioma mezclados en el inglés.

Pero imagínate un pobre chino o árabe o indio intentando entender a esos dos sujetos...

¡A duras penas podría!


Por eso, si para ti es importante hablar bien en inglés, tu primera prioridad será pronunciar de forma clara y correcta las diferentes palabras en inglés que han de salir de tu boca.

Tu pronunciación va primero, y asumiendo que invertiste una muy buena cantidad de tiempo aprendiendo inglés por medio de input comprensible, el vocabulario y la gramática no serán problema para ti.

Después de desarrollar una pronunciación correcta, ahí si lo que sigue es entrenar tu fluidez – hablar más rápido, pero igual de correcto.

A continuación compartiré contigo algunas recomendaciones para asegurar que tu pronunciación hablada llegue a ser tan buena como la de, di tu, Tom de Antimoon.

O como la de Felix Kjellberg alias Pewdiepie, cuya lengua nativa es el sueco, pero habla inglés como si fuese nativo.


Cómo aprender a pronunciar correctamente las palabras en inglés


1. Primero que todo, aprende el Alfabeto Fonético Internacional del inglés.

No es difícil aprender el alfabeto fonético, y si lo aprendes contarás con una fuerte herramienta que te permitirá aprender con más precisión la pronunciación correcta de las palabras en inglés que busques en tus diccionarios.

Créeme, es mucho mejor saber el AFI/IPA que depender solo de reproducciones de audio para verificar pronunciaciones.


2. Escucha contenido en inglés activamente.

Escucha, escucha y escucha.

Ponle atención a lo que escuchas, y busca la pronunciación correcta de palabras que no conozcas en tus diccionarios.

Seguir este régimen de escuchar y consultar pronunciaciones durante meses hará que internalizes numerosas pronunciaciones correctas en inglés.


3. Una vez decidas empezar a practicar tu habla en el inglés, haz los siguientes ejercicios para practicar tu pronunciación:

Cada día saca algo de tiempo para leer un texto en voz alta, vocaliza cada palabra lentamente, y trata de imitar su pronunciación correcta tan cercanamente como tu boca te lo permita.

También intenta hablar en inglés tú solo/a en casa, ya sea improvisando algo, o hablando tu monólogo interno en voz alta, pero en inglés.

De nuevo, vocaliza lentamente si es necesario, e intenta imitar tan bien como puedas la pronunciación correcta de cada palabra.

Si no recuerdas cómo se pronuncia una palabra, hagas lo que hagas, por el amor de Odin, Amaterasu, Arceus y toda la corte celestial, no trates de adivinar cómo se pronuncia esa palabra.

Busca la pronunciación de esa palabra en un diccionario, verifícala leyendo su transcripción en AFI, y si quieres escucha también un audio de la palabra.

Y luego, AHÍ SÍ intenta decir la palabra tu mismo.


Misión: En progreso


¡Listo, misión completa!

Bueno... por ahora, ya que esta es una misión siempre en progreso.

Una vez hayas internalizado la pronunciación correcta de toneladas de palabras en inglés por medio de input comprensible, ahí ya será a punta de practicar y practicar que irás mejorando tu pronunciación hablada.

Y con práctica, tu pronunciación puede llegar a sonar tan bien como la de, digamos, Gabriel Iglesias (alias 'el fluffy').

Y una vez desarrolles una muy buena pronunciación hablada en el inglés, sigue practicando tu pronunciación de vez en cuando.

Si no lo haces... leeeeeentamente irás perdiendo esa habilidad.

Así, mi ultima recomendación aquí sería:

Si para ti es importante hablar bien en inglés, y mantener esa habilidad durante toda tu vida, practica tu pronunciación de vez en cuando.

Y para mantener tu inglés, no dejes de consumir input comprensible en inglés, eh?

Peace! :)


#Resumen


Respecto a hablar bien en inglés, la gramática es más importante que la fluidez.

El vocabulario es más importante que la gramática.

Y la pronunciación es más importante que las tres anteriores, ya que si tu pronunciación es mala, nadie te va a entender.

Si te importa hablar muy bien en inglés, asegúrate de aprender a pronunciar correctamente las palabras en inglés así:

1. Aprende el Alfabeto Fonético Internacional para poder leer pronunciaciones en diccionarios.

2. Escucha activamente, y consulta la pronunciación de palabras que no conozcas.

3. Practica recitando textos en inglés en voz alta, o hablando tu solo/a en inglés, imitando tan cercanamente como puedas la pronunciación correcta de cada palabra.

Si no recuerdas cómo pronunciar algo, busca en un diccionario.

Practica y sigue consumiendo input comprensible para mantener tu buena pronunciación.

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