Cómo aprender a LEER la pronunciación de las palabras en Inglés por medio del Alfabeto Fonético Internacional (AFI/IPA)

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Querido/a aprendiz, si yo te fuese a preguntar:

"¿Ven, cómo le hago para averiguar la pronunciación de una palabra en inglés?"

Tú a lo mejor me dirás:

"Pues escucha una grabación en un diccionario en Internet...

... o busca en Google, qué se yo."


Buscar y escuchar una grabación de alguien pronunciando la palabra en inglés que necesitas saber suena como la mejor opción.

Y de hecho... suena como la única opción.

Porque como más podríamos averiguar la pronunciación de una palabra si no es escuchándola, ¿no?


Pues te cuento que hay algo más que puedes hacer además de escuchar la pronunciación de una palabra:

Puedes leer su pronunciación.

Recuerda que el inglés es un idioma no-fonético - la forma de escribir una palabra en inglés NO te dice cómo debe pronunciarse.

Hay muchas palabras en inglés que se escriben de forma muy similar, como 'bough', 'cough' y 'dough'.

Pero aún así, en este ejemplo, todas estas palabras tienen pronunciaciones muy diferentes a pesar de escribirse de forma similar.

Este problema no es único del inglés, así que para poder escribir 'en papel' cómo suenan las palabras en el idioma que sea, sin importar el sistema de escritura que esos idiomas utilicen, se desarrolló el Alfabeto Fonético Internacional (International Phonetic Alphabet), que suele ser abreviado como el AFI, o el IPA por sus siglas en inglés.

Este alfabeto SÍ es enteramente fonético, y a cada símbolo se le asigna un sonido distintivo en particular.

Para cada idioma se puede apartar un sub-grupo de todos los símbolos existentes en el AFI, y así se puede usar cada sub-grupo para escribir las pronunciaciones de las palabras que tiene cada idioma.

Así, el inglés también tiene su propio sub-grupo de símbolos del AFI, los cuales puedes usar para leer y escribir pronunciaciones en inglés.

Por ejemplo:

Palabra: bough
Transcripción fonética en AFI: /'baʊ/

Palabra: cough
Transcripción fonética en AFI: /'kɔf/

Palabra: dough
Transcripción fonética en AFI: /'doʊ/


Por qué aprender el AFI/IPA del inglés


La mayoría de diccionarios digitales ya cuentan con grabaciones de audio para casi todas las palabras que incluyen.

Si quieres podrías defenderte solo con escuchar grabaciones para verificar la pronunciación de las palabras en inglés...

... pero créeme, poder además consultar las pronunciaciones de las palabras en inglés por medio del AFI es bastante útil.

Vale la pena aprender el AFI del inglés, primero, porque en mi experiencia, leer la transcripción fonética en AFI de una palabra en inglés te da mucha más seguridad de cómo debe sonar, a comparación de solo escuchar una grabación de la palabra.

Mejor dicho, leer una pronunciación es menos ambiguo que solo escucharla.

Como lo explica Tom de Antimoon.com, por falta de experiencia, o por mala calidad de una grabación que estés escuchando, puedes confundir ciertos sonidos en una palabra, y podrías terminar no estando seguro de cómo se pronuncia realmente.

O peor, podrías terminar pensando que se pronuncia de una forma, cuando la forma correcta de pronunciarla es otra.

Además, a veces hay ocasiones en las que no puedes escuchar una grabación en audio de una palabra.

Tal vez la palabra no incluya una grabación, o tal vez sí la incluya, pero no la puedes reproducir en ese momento... pero SÍ puedes leer su pronunciación en AFI.


Cómo empezar a aprender el AFI/IPA del inglés


Aprender el AFI no es difícil una vez te acostumbras a cómo debe sonar el inglés.

Para aprenderlo te recomiendo que sigas estos pasos:


Primero, si estás empezando desde ceros en el inglés, te recomendaría que no aprendieras el AFI de primerazo.

Antes de aprender el AFI, acostúmbrate un poco a escuchar contenido en inglés, por un par de horas (o más si lo deseas), durante 1-3 días.

No importa si no entiendes lo que escuchas - simplemente escucha música u otros audios en inglés solo para acostumbrarte a cómo suena.

Una vez estés un tris más acostumbrado a los sonidos del inglés, ahí sí aprende los símbolos fonéticos.


El paso siguiente es ver los símbolos del AFI como tal, y aprender cómo suenan.

Para este propósito, he creado una guía con todos los símbolos del AFI que necesitas aprender.

Esta guía incluye palabras de ejemplo donde ocurre cada sonido AFI, ¡y también incluye audio-grabaciones para cada palabra!

Puedes encontrar mi guía haciendo clic en el siguiente enlace:

→ Lista de símbolos del Alfabeto Fonético Internacional (AFI / IPA) del inglés, ¡con sonidos!


Algunas cosillas a tener en cuenta antes de empezar a estudiar el AFI/IPA


1. Muchos de los símbolos del AFI son símbolos que ya has visto, y que ya sabes cómo se pronuncian en español, como la 'p', la 't' y la 'i'.

Pero hay símbolos como el 'ʌ', el 'dʒ' y la 'ð' que sí serán nuevos para ti.


2. Generalmente, las transcripciones 'fonéticas' (que en realidad son 'fonémicas'... pero eso es lo de menos) en inglés se escriben dentro de barras oblicuas, así:

/ˈɔsəm/ (Awesome)


3. Si en una transcripción ves un símbolo que se ve como un apostrofe, significa que la palabra tiene acento ahí.

Por ejemplo:

/ɪɡˈzɪstɪŋ/ (Ex-IS-ting)

Si el acento está al principio de la palabra, el apostrofe se suele omitir.


4. Si en una transcripción ves un símbolo que parece una coma, significa que la palabra tiene acento decreciente ahí.

Por ejemplo:

/ˈɑrkəˌtɛktʃər/ (ARKI-tecture)


5. Ojo con la "t vibrante":

En el inglés estadounidense, palabras como 'water' o 'butter' generalmente no se pronuncian con un sonido de 't' en la mitad.

Estas más bien se pronuncian con un sonido que parece una 'd' rápida, sonido al que se le conoce como la "t vibrante".

A mi me gusta mucho el Diciconario Oxford para aprendices de inglés estadounidense porque este incluye el símbolo de la t vibrante (/t̮/) en las palabras que contienen dicha pronunciación.

(Por cierto, para que aparezca la t vibrante debes seleccionar "American English" al lado izquierdo del buscador de margen azul.)

Otros diccionarios como los de Cambridge no incluyen el símbolo, y solo dejan la t normal.


Cómo recordar y repasar el AFI / IPA


Aprender inicialmente los símbolos del AFI, y sus sonidos respectivos, por medio de la lista que ya compartí contigo, no debería tomarte mucho tiempo.

Por ahí un par de horas, yo creo.

Pon atención a las sutiles diferencias entre ciertos sonidos.

Por ejemplo, la /d/ no suena igual que la /ð/, y la /s/ no suena igual que la /z/ así se parezcan.

Luego, una vez empieces a descifrar contenido como tal para aprender inglés, a medida que busques palabras en el diccionario en los días y meses que seguirán, ahí también estarás practicando el leer las transcripciones fonéticas de cada palabra, y así, te irás familiarizando más y más con ellas.

Y si algún símbolo del AFI se te olvida, puedes volver a consultarlo usando la guía ya mencionada.

Con el tiempo, leer pronunciaciones en AFI se volverá natural para ti, ¡y contarás con una muy poderosa herramienta para aprender la pronunciación correcta de las palabras en inglés!


Historias nemotécnicas


Si a pesar de haber estudiado y repasado mucho la guía ya mencionada (y tal vez otros recursos) estás teniendo problemas recordando los símbolos del AFI, te recomendaría tratar de usar historias nemotécnicas para ayudarte a recordar los símbolos.

Por ejemplo, invéntate historias que relacionen cada símbolo con palabras en inglés que contienen el sonido que producen, así:

Si la /ʃ/ es el símbolo de la integral en matemáticas, y la palabra 'she' contiene el sonido /ʃ/, por que no decir algo loco como...

¡Huy miren esa integral chicos!

She (ella) sí que tiene una cabellera hermosa e integral.

¡Solo miren cómo ese esbelto cabello le cuelga de la cabeza!

Un momento...

¡Ella no tiene cabeza!

¡Solo es cabello flotante!

Vaya... las integrales dan miedo :(

O también tenemos la /ð/ que ocurre al principio de la palabra 'then'.

Este símbolo parece una 'd' flácida a la que le enterraron una virgulilla ( ~ ) en la punta de... no me preguntes qué, ¿eh?

Puedes inventarte una historia como:

Imagínate a la 'd' como un imitador de Jason... pero barrigón, con la mascara sucia de hockey y todo.

La 'd' asesina está persiguiendo en el bosque a la palabra 'then' (luego), y a su novia, la letra 'ñ', para darles un buen machetazo.

La 'd' acorrala a 'then' y a la 'ñ' en una choza, y se alista para cortarlos en pedacitos.

And then (Y luego), 'then' le grita a la 'ñ':

"¡Eñe! ¡Dame tu virgulilla!

¡¡Es nuestra última esperanza!!"

La 'ñ' se arranca su virgulilla de la cabeza (y queda como 'n'), y se la pasa a 'then'...

... ¡quien agarra firmemente la virgulilla y furiosamente se la clava a la 'd' en toda su bleeeeeeeeeeeeeeep.

Sip. ¡Ultra-ouch!"

Invéntate tus historias tan locas, irreverentes, coloridas, sexuales, etc. como te de la regalada gana.

Igual, estas historias estarán dentro de tu cochina cabeza, y nadie las tiene que saber :)


Conclusión


Así es como puedes aprender el AFI del inglés, y de verdad, vale la pena contar con esta herramienta para ayudarte a dominar la pronunciación correcta del idioma.

Apréndela, ¡y úsala carajo!

Más información: Los sonidos del inglés y el Alfabeto Fonético Internacional


#Resumen


Con el Alfabeto Fonético Internacional (AFI, o IPA) puedes leer la pronunciación de palabras en inglés.

Es bueno aprender el AFI porque leer la pronunciación de una palabra es menos ambiguo que escuchar grabaciones.

Si estás iniciando en el inglés, primero acostúmbrate al idioma escuchando audios en inglés por 1-2 horas durante 1-3 días.

Luego, estudia esta lista para aprender el AFI:

Lista de símbolos del Alfabeto Fonético Internacional (AFI / IPA) del inglés, ¡con sonidos!

Pon atención al sonido de cada símbolo y sus diferencias entre sí.

En el futuro, al buscar palabras en diccionarios, y leer sus transcripciones fonéticas en AFI, te irás acostumbrando a leer dichas transcripciones.

Opcionalmente puedes usar historias nemotécnicas para ayudarte a recordar los símbolos AFI.

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