Un marco general de cómo aprender inglés por tu cuenta (parte 1) – El método de descifrar contenido

#Sumario:

Una introducción ligeramente extraña…


Para empezar, quiero pedirte que te imagines la siguiente situación desde mi punto de vista:

Hagamos de cuenta que yo, Santiago, estoy en mi humilde morada, perdiendo el tiempo viendo episodios viejos de SMG4 trabajando con mucho juicio y dedicación en traducciones, y en artículos y guías para Inglesk…

Cuando de repente...

¡Llegan los pinches Hombres de Negro, tiran la puerta de mi casa con una patada doble, irrumpen en mi habitación, y se lanzan sobre mí para arrestarme!

Luego los agentes K y J me hacen saber que estoy bajo arresto por darle consejos de cómo aprender inglés a unos aliens que se veían lo más de tiernos e inofensivos…

Pero que en realidad eran criminales inter-galácticos que necesitaban del inglés para hacer sus negocios sucios.

Ups… ciertamente las apariencias engañan.

Y como sentencia, ambos agentes sacan sus lucecitas fosforescentes, y con ellas me hacen un lavado y restregada de cerebro tan áspera que hacen que se me olvide hasta como decir "¡¡Ayuda, mami!!" en inglés.

Entonces, si algo así tan común, cotidiano y completamente normal y probable me llegara a suceder (bueno… no muy probable jajaja), y me viese obligado a tener que volver a aprender el inglés desde ceros…

Entonces esté es el método que yo seguiría para volver a aprender inglés – un método al que yo llamo:

El método de descifrar contenido.

Por cierto, cabe aclarar que este método no me lo inventé yo:

Por un lado, está basado en diferentes fuentes de información sobre el aprendizaje de idiomas que he investigado a lo largo de los años…

Especialmente las siguientes:
Y por otro lado, este método también está basado de mis propias experiencias aprendiendo el inglés, (intentando) aprender otros idiomas, y también aprendiendo palabras y estructuras nuevas en el inglés en mi día a día.


Siendo así, a continuación encontrarás un marco general (por así decirlo) de casi todo lo que caracteriza este método de aprender inglés, y cómo funciona.

Pero aunque tengo muchísima confianza en la efectividad de este método, tú no tienes que seguirlo todo al pie de la letra como yo lo describo.

Si descubres otros métodos / actividades / materiales / recursos / etc. que te gustaría probar como parte de tu aprendizaje del inglés, puedes adaptarlos al método que describo aquí, y ver qué resultados te dan.

O puedes armar tu propio método de aprendizaje leyendo mi sitio web, y consultando los sitios web, libros y videos de otros autores y expertos sobre el aprendizaje de idiomas que te llamen la atención.

Lo importante es que armes un método de aprendizaje del inglés que sea sostenible para ti, y que te de muy buenos resultados.

Finalmente, recuerda que lo que encontrarás aquí es solo un resumen general – un "overview" – del método de descifrar contenido.

Para leer explicaciones mucho más detalladas de cada "característica" importante de este método, lee las diferentes guías y artículos que encontrarás en la Tabla de Contenidos de Inglesk.

Oki doki loki, sin más preámbulos, te presento un marco general del método de descifrar contenido – un método para aprender bastante bien el inglés…
  • De forma independiente y auto-dirigida
  • Aproximadamente en 1.5 - 2 años (si empiezas desde ceros), asumiendo que seas consistente con tu aprendizaje
  • (O en menos tiempo… depende de tu habilidad actual en el inglés, y qué tanto tiempo diario le dediques a tu aprendizaje)
  • Sin estudiar ni memorizar ninguna regla gramatical en inglés
  • Usando videos, libros, comics, podcasts, películas, series, y otros contenidos en inglés que de verdad disfrutes (o que por lo menos no detestes)
  • Y sin importar si vives o no en un país donde el inglés es el idioma dominante
¡Así que here we go!

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Pre-requisitos mínimos


Para poder seguir este método, existen algunos requerimientos mínimos indispensables:


Hardware y conocimientos básicos de tecnología


Primero, necesitas tener acceso a un computador
  • Que sea lo suficientemente moderno, con su ratón y teclado (un IBM antiguo no, por favor)
  • Con el cual puedas reproducir audio y video
  • Que tenga conexión a Internet
  • Y que cuente con un micrófono incorporado o externo (para hablar por Skype y sistemas similares)
También puedes usar un celular o tableta para llevar a cabo casi todas las actividades requeridas en este método, pero usar un computador es mucho más cómodo.

Lógicamente, también necesitas saber lo básico de cómo usar un computador, y cómo navegar por Internet…

Así que si a pesar de estar leyendo esto no eres muy bueno o buena con los computadores, y únicamente usas el Internet para acceder a tu cuenta de email, te recomiendo leer este artículo.

Ven, y por cierto… ¿tú sí sabes cómo mecanografiar?

Es decir, ¿sabes cómo teclear en un computador sin tener que mirar el teclado?

Si no sabes, y para ti es importante poder escribir en inglés (y en español) en un computador, entonces abre hoy una cuenta en Typing.com…

Y dedícale 15 minutos al día a aprender a mecanografiar, como adición a tus actividades diarias para aprender inglés.

¡Ok, prosigamos!

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Mente abierta


Los anteriores vienen siendo los requerimientos básicos de "hardware" para poder seguir este método…

Pero los pre-requisitos más importantes no tienen que ver con tecnología, sino con tu mentalidad.

Siendo así, un pre-requisito que me parece enormemente importante es que tengas la mente abierta a ideas nuevas, y conceptos con los que tal vez no estés familiarizado.

Con tener "mente abierta" NO me refiero a creerte todo lo que lees y oyes solo porque lo dice alguien que medio tiene aire de autoridad, o porque algo te suena "intuitivo", y por lo tanto verdadero.

A lo que me refiero con tener "mente abierta" es que NO rechaces inmediatamente alguna idea o concepto nuevo, sino que primero examines y evalúes si esa idea o concepto que te acaban de presentar sí es verdad, o sí tiene mérito, o no.

Examinar y desafiar ideas está muy bien, ya que así logramos determinar qué ideas sí tienen mérito y evidencia que las soporte, y cuáles no.

¡Que viva el escepticismo y el pensamiento crítico, carajo!

Pero si eres de mente cerrada, estarás bloqueando inmediatamente todas las ideas y conceptos nuevos que leas y escuches, sin darle a ninguno el beneficio de la duda.

Y hacer eso es sumamente limitativo, ya que puedes terminar rechazando un montón de ideas que sí son verdad, y todo solo porque…
  • Esas ideas no te suenan "intuitivas"
  • O sientes miedo al cambio
  • O porque estás muy apegado a la tradición, y a lo que ya conoces
  • … o cualquier otra razón
Así que mantén tu mente abierta a conceptos e ideas nuevas…

¡Como las que encontrarás aquí en Inglesk!

Pero también mantén siempre una sana dosis de escepticismo…

¡Incluyendo hacia las ideas y conceptos que yo mismo comparto en este sitio web!

O como dicen por ahí:

"Está muy bien tener la mente abierta…

¡Pero no tan abierta que se te desparrame el cerebro!"

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Auto-disciplina suficiente


Mira, te confieso que si existe un atributo muy importante que me falta tener más en mi vida es la auto-disciplina.

Si desarrollara más de ella, estoy muy seguro de que en casi todos los aspectos mi vida sería mucho mejor a como es actualmente.

Así que admito que yo no soy la persona más indicada para escribir sobre esto…

Pero por otra parte, te estaría perjudicando si no comparto esta información contigo.

Y además, el hecho de que yo escriba sobre esta cualidad no hace que deje de ser verdad, así que…

Sip… auto-disciplina. Es muy útil, y es súper cool y genial.

Definida como "tomar acción a pesar de cómo te estés sintiendo en el momento", este muy positivo atributo es importante para…
  • Aprender sobre cómo aprender inglés
  • Aprender inglés como tal
  • Y aprender cualquier otro conjunto de conocimientos y habilidades en la vida
Muy resumidamente, si no tienes la disciplina de impulsarte a ti mism@ a aprender lo que has decidido aprender, entonces tendrás que depender de tu "motivación" para impulsarte a llevar a cabo tu aprendizaje…

Pero como la "motivación" es tan efímera, y a cada rato se pierde y se esfuma, tu aprendizaje será tan inconsistente que avanzaras a un ritmo extremadamente lento…

¡O puede que te estanques y que no avances en lo absoluto!

En mi opinión, la auto-disciplina necesaria para aprender sobre cómo aprender inglés, y luego para aprender inglés como tal, no es muy grande que digamos…

Por ejemplo, yo creo que comer sanamente y ejercitarte con frecuencia requiere mucha más disciplina jajaja.

Pero sí es importante que la auto-disciplina esté allí, que exista, que sea la suficiente aunque no sea muy grandota.

Y si la auto-disciplina no se encuentra allí en lo absoluto…

Es muy probable que no hagas con la suficiente consistencia las actividades necesarias para que puedas aprender inglés.

¡Joder, puede que ni siquiera leas el resto de este sitio web!

Así que si no la tienes aún, te animo a que cultives la disciplina suficiente antes de atacar este largo proyecto de aprender inglés por tu cuenta…

O también la puedes cultivar en el camino, ¡por qué no!

Estos artículos de Zen Habits que traduje hace tiempo te pueden ayudar en esto.

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Principios de aprendizaje


Una vez cumplas con los anteriores pre-requisitos, lo que sigue es una pequeña etapa de "meta-aprendizaje" – es decir, aprender sobre cómo aprender.

Y las más importantes ideas y conceptos que debes aprender (y tener muy en cuenta) antes de empezar a aprender inglés como tal, es a lo que yo le llamo los principios de aprendizaje.


La teoría del input comprensible


En el mundo del aprendizaje de idiomas, el "input" viene a ser lo que consumes en el idioma (lo que escuchas y lees), mientras que el "output" es lo que produces en el idioma (lo que escribes y hablas).

Siendo así, el principio que considero el más importante que debes saber en todo el mundo del aprendizaje de idiomas es la teoría del input comprensible.

Muy resumidamente, esta teoría científica nos dice que los seres humanos adquirimos idiomas cuando entendemos mensajes.

Es decir, cuando de una u otra forma logramos entender, así sea más o menos, el significado de lo que estamos leyendo o escuchando en otro idioma.

Existen toneladas de evidencia (en la forma de estudios controlados y casos documentados) que soportan la teoría del input comprensible…

Pero desafortunadamente, un gran porcentaje de la población (especialmente las personas académicas) cree en lo que me gusta llamar la "hipótesis del output gramatical".

Muy resumidamente, esta hipótesis establece que nosotros supuestamente aprendemos idiomas cuando:
  • Memorizamos una o varias reglas gramaticales en el idioma
  • Memorizamos algo de vocabulario para usar con esas reglas
  • Practicamos el escribir y hablar en el idioma, usando conscientemente las reglas y vocabulario aprendidos
  • Y con el tiempo y la práctica, esas reglas y vocabulario se "internalizan", y posteriormente se pueden usar de forma sub-consciente
Aunque este método de "aprendizaje" de idiomas parezca intuitivo a primera vista, no existe nada de evidencia (o por lo menos yo no he encontrado ni un sola fuente) que compruebe que así se pueden aprender idiomas de forma efectiva.

Siendo así, hasta que aparezca evidencia contundente que demuestre la validez de esta hipótesis, podemos asumir con seguridad que esta solo es un mito que desafortunadamente es muy popular.

En la Tabla de Contenidos de Inglesk puedes encontrar un artículo mucho más detallado sobre la teoría del input comprensible, y la hipótesis del output gramatical.

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¡Destruye los mitos!


Así como existe el mito anterior, el mundo del aprendizaje de idiomas está plagado de muchos otros mitos más que suenan intuitivos y ciertos, pero para los cuales no existe nada de evidencia que los soporte.

Y si tú llegas a caer en ellos, estos malditos mitos entorpecerán bastante tu aprendizaje del inglés, o lo ralentizarán considerablemente, ¡o puede que hasta lo frenen del todo!

Por eso es importante conocer estos mitos para no caer en sus fauces, y no dejar que te limiten en tu aprendizaje del English-pinglish.

Algunos de estos jodidos mitos son:
  • Debo tener un talento innato, o un gen especial, para ser bueno aprendiendo idiomas
  • Existe una edad límite para aprender idiomas – Ya estoy muy viejo para aprender inglés
  • Los niños aprenden idiomas muchísimo mejor que los adultos
  • Para aprender inglés de verdad debes vivir en un país angloparlante
  • Tomar clases presenciales de inglés es la mejor forma (y hasta la única forma válida) de aprender bien el idioma
  • ¡Aprender inglés es muy difícil!
  • No es tan importante estudiar la pronunciación correcta del inglés, y se puede dejar para mucho después
  • Puedes aprender a conversar bien en inglés sin conversar con otros seres humanos (jajaja, todavía no tenemos tecnología tan avanzada)
  • Y tal vez el mito más popular de todos: Estudiar las reglas gramaticales del inglés es indispensable para aprender el idioma. Si no lo haces, no lo aprenderás
Si tú has caído en uno o varios de estos mitos, puede que te hayas construido la idea de que…
  • Tú no tienes la capacidad de aprender inglés de forma independiente
  • O de que tú no tienes la capacidad de aprender inglés, punto
  • O tal vez puede que hayas tenido tantas experiencias negativas con el inglés que hoy en día el idioma te cae gordo
Pero una vez hayas destruido estos perniciosos mitos, y veas evidencia de que puedes aprender inglés, y hacerlo de forma independiente…

¡Entonces ahí tendrás luz verde para creer en ti mism@ con todas tus fuerzas!

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Una recordatorio sobre la gramática


Que pena con la repetición de la repetidera con este tema en particular…

Pero es que me parece importante repetirlo para que el mensaje no se te olvide:

No necesitas saber reglas gramaticales explícitas para dominar de forma natural y subconsciente los patrones gramaticales del inglés.

Lo dije antes, o digo ahora, y lo seguiré diciendo y sosteniendo hasta el final de los tiempos, porque eso es lo que dice la evidencia.

No necesitas saber qué es un gerundio, ni clausulas relativas, ni el pretérito de no se qué, ni nada de esas vainas.

Lo que desarrolla tu sentido natural de gramática es el input comprensible en inglés – lo que entiendas, lo que descifres, al leer y al escuchar contenido en el idioma.

Con tiempo y trabajo, leyendo, escuchando, descifrando…

Tu cerebro gradualmente irá notando, agarrando y poniendo en su lugar todos esos patrones gramaticales que encuentras en todo lo que lees y escuchas.

Y aunque es enteramente posible aprender y aplicar reglas gramaticales explícitas de forma consciente (a eso se le llama activar tu "monitor consciente" de gramática)…

Hacerlo es lento y limitado, y NO es lo mismo que dominar un idioma de forma natural y automática, así como tú ya dominas el español.

Si a ti personalmente te gusta aprender sobre las reglas gramaticales del inglés, entonces consume contenido en inglés que hable sobre las reglas gramaticales del inglés.

Pero lo que te hará dominar la gramática del idioma es consumir toneladas de input comprensible – no aprender reglas explícitas en papel… o que digo en tinta digital.

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Atributos que necesitas desarrollar


Algunos principios de aprendizaje son ideas y conceptos nuevos que debes aprender.

Y otros principios vienen a ser atributos que tú necesitas de desarrollar para poder tener éxito en tu proyecto idiomático.

Primero que todo está el deseo de aprender inglés, un atributo que aparece cuando tienes razones lo suficientemente fuertes que te inspiran a llegar a dominar muy bien el idioma.

Pero casi siempre, el solo deseo no es suficiente para impulsarte a lograr lo que sea que quieras lograr.

En alguna medida, todos nosotros deseamos lograr una o muchas cosas…

Pero en la práctica, no hacemos ni un chorizo para lograrlas.

Y es ahí es donde nuevamente entra la disciplina:

Si tienes una disciplina lo suficientemente fuerte, llevarás a cabo todas las actividades necesarias para llegar a dominar el inglés.

Y si no la tienes… pos lo más probable es que solo te quedes con el deseo de llegar a aprender inglés, pero no hagas nada tangible para lograrlo.


Ahora, de nada te servirá ser disciplinad@ con tu aprendizaje del inglés, ¡si solo haces dos horas de aprendizaje cada fin de semana!

Necesitas aplicar esa disciplina para ser lo suficientemente constante con tus actividades de aprendizaje…

Y en el área del aprendizaje de idiomas, según lo analizo, "ser lo suficientemente constante" se traduce en dedicarle como mínimo una hora al día, todos los días, a tu aprendizaje del inglés.

O por lo menos dedícale dos horas cada otro día – si le dedicas menos tiempo a tu aprendizaje, irás olvidando más inglés del que vas aprendiendo.


"Bueno, ¿pero después de cuanto tiempo lograré dominar el inglés?", te oigo preguntarte a ti mism@ usando mis poderes telepáticos…

Para dar una respuesta generalizada:

Puede que te tardes un par de años, o un año y medio, de dedicarle una hora cada día a tu aprendizaje, para llegar a un nivel de inglés que sea de verdad competente.

Y claro, si le dedicas más tiempo a diario al inglés, más rápido te volverás hábil en el idioma…

Pero el hecho es que el proceso de aprender muy bien el inglés es considerablemente largo, por lo cual necesitas armarte de paciencia.

Necesitas aceptar que este es un proyecto de muchos meses, y debes evitar el permitirte desesperarte cuando…
  • No entiendas palabras, o frases, o cualquier otra cosa en inglés
  • O cuando sientas que no progresas tan rápido como quisieras
  • O cuando no encuentras alguna información que ya llevas buscando como hora y media
  • O cuando cometas errores al hablar que en tu opinión son muy estúpidos
  • Entre otras situaciones similares que te produzcan desespero
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Crea tu rutina de aprendizaje


Una vez tú…
  1. Aprendas sobre la teoría del input comprensible
  2. Destruyas los mitos sobre el aprendizaje de idiomas que te tienen encadenado
  3. Y te vuelvas lo suficientemente disciplinad@, constante y paciente
  4. (Y todavía tengas tus razones y el deseo de aprender inglés, por supuesto)
Entonces llegará la hora de que te pongas a investigar sobre qué recursos y métodos de aprendizaje utilizarás para llevar a cabo tu proyecto de llegar a dominar el inglés.

Ahí es donde Inglesk entra en juego:

En este sitio web encontrarás numerosas guías y consejos sobre cómo llevar a cabo tu aprendizaje del inglés diariamente.

Encontrarás varios métodos y actividades que te recomiendo seguir, y también verás varias herramientas y recursos que te recomiendo utilizar para aprender a entender el inglés escrito y hablado.

Una vez tengas una idea sólida de qué recursos utilizarás, y qué actividades harás cada día, ahí es cuando armarás la rutina diaria que seguirás para aprender inglés.

Y recuerda que si estás aprendiendo inglés por tu cuenta, entonces tu rutina de aprendizaje será enteramente flexible.

Es decir, tendrás la libertad de variar tu horario, métodos, actividades y materiales de aprendizaje cada día, o mantener una rutina más estricta si así lo deseas…

Siempre y cuando cumplas con dedicarle como mínimo absoluto una hora al día a tu aprendizaje.

Y si tienes la disciplina (y en parte, el deseo) suficiente, entonces serás constante con tu aprendizaje.

Mientras más disciplina desarrolles, menos probable será que te saltes días sin aprender nada de inglés.

Nota: Recuerda que puedes leer más a fondo sobre estos conceptos en los artículos que encontrarás en la sección de Principios de Aprendizaje, en la Tabla de Contenidos.

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Reading – Aprende a leer en inglés


Listo, el primerísimo paso para aprender a leer en inglés es aprender el alfabeto del inglés, por lo que tendrás que

Ehm... hey, pues parece que el alfabeto del inglés es el mismo alfabeto en español pero sin las tildes ni la 'ñ'…

Consecuentemente, y por consiguiente… tú ya te sabes el alfabeto del inglés. Yay. ¡Prosigamos!


Aprende el Alfabeto Fonético Internacional del inglés


Bueno, algo que es muy importante que tengas en cuenta es que el inglés escrito es no-fonético.

Esto significa que la forma en que está escrita una palabra en inglés no te indica cómo se pronuncia dicha palabra.

Así, para poder tener un sistema escrito que exprese cómo se pronuncian las palabras en diferentes idiomas no-fonéticos, como el inglés y el francés, se inventó el Alfabeto Fonético Internacional (o AFI).

Prácticamente todas las palabras, en todos los idiomas, pueden representarse usando letras / símbolos de este alfabeto fonético.

Y el asunto es que con un pequeño sub-grupo de símbolos de todo este alfabeto nos es posible leer y escribir la pronunciación de cualquier palabra en el inglés.

Por ejemplo, la transcripción en AFI de la palabra 'church' sería: /tʃərtʃ/. Y la de 'lightning' sería: /ˈlaɪtnɪŋ/

Siendo así, si dominas los símbolos del alfabeto fonético internacional asignados al inglés, podrás leer las pronunciaciones correctas de las palabras en inglés que no conozcas, que consultes en diccionarios.

Así no tendrás que depender únicamente de grabaciones de audio para poder averiguar dichas pronunciaciones.

No es obligatorio que aprendas el AFI del inglés…

Pero aprenderlo es una pequeña inversión que puede darte una enorme ventaja.

Opcionalmente, algo más que te recomiendo aprender es la pronunciación individual de cada letra en inglés.

Si aprendes la pronunciación de la letra 'a', la letra 'b', la letra 'c'… etc., en inglés, entonces podrás deletrear palabras en el idioma, lo cual en varios casos es bastante útil.

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Descifra contenido escrito en inglés


Asumiendo que sí decidiste aprender el AFI del inglés (¡lo cual te recomiendo mucho!), una vez le tengas el tiro podrás empezar a hacer la principal actividad por medio de la cual entrenarás y mejorarás tus habilidades de lectura en el inglés:

¡Leer en inglés!

O bueno, no exactamente…

El proceso de aprender a leer textos en inglés no es tan sencillo como simplemente sentarte a leer en español, así todo fácil y sin esfuerzo.

Para poder mejorar tu capacidad de lectura en el inglés, todos los días tendrás que hacer una actividad que me gusta llamar descifrar textos en inglés.

Le llamo "descifrar" a este proceso por lo siguiente:

Cuando te sientas para tratar de leer algún texto en inglés por primera vez, casi todo ese texto será incomprensible para ti – no entenderás ni papa.

Y pues como la mayoría de todas esas palabras y frases en inglés son nuevas y extrañas para ti, tendrás que descifrar como puedas lo que estas significan para poder entenderlas.

¿Y cómo puedes descifrar lo que diga una palabra, una frase, o una oración en inglés?

Usando herramientas como:
  • Diccionarios bilingües tipo inglés ⇄ español
  • Diccionarios monolingües totalmente en inglés
  • Bases de datos de frases de ejemplo
  • Google Images
  • Google Translate
  • Pedir una explicación en un foro de aprendizaje de idiomas (cuando todo lo demás falle)
  • Entre otras
Resumidamente, el proceso de descifrar textos en inglés consiste en lo siguiente:

Primero te sientas frente a tu computador, con tu texto en inglés a un lado de tu pantalla, y tus diccionarios en línea (y otros recursos) al otro lado.

Luego empiezas a leer el texto en inglés…

Y cuando te encuentres con una palabra en inglés que no conozcas, entonces ahí procedes a consultar la siguiente información en uno (o más) de tus diccionarios:
  • Los posibles significados que puede tener esa palabra
  • Su pronunciación en AFI (¡saber la pronunciación correcta de cada palabra en inglés es jodidamente súper-importantísimo!)
  • Y si están incluidos, ejemplos de uso
Ahora, si lo que no entiendes es un conjunto de palabras, como una frase en inglés, o una oración completa, entonces intenta:
  • Buscar el significado (Y la pronunciación en AFI) de cada palabra en esa frase u oración
  • Y buscar el significado de la frase completa en recursos como Linguee o Google – algunas frases pueden resultar ser expresiones como "fed up" o "give in"
La idea de hacer todo esto es tratar de analizar, de decodificar, de des-encriptar, de descifrar, qué rayos es lo que quiere decir esa palabra o frase u oración en inglés.

No siempre podrás descifrar todas las oraciones, frases, e inclusive palabras en inglés con las que te encuentres, con un 100% de precisión.

Así que NO te preocupes por siempre entender a la perfección todo lo que intentes descifrar en inglés, mmmkay?

Sí, algunas palabras y frases simples y comunes las lograrás descifrar fácilmente, y muy bien, al primer intento…

Pero para muchas otras, el significado de la palabra o frase será nebuloso, y no estarás seguro de si sí lo entendiste bien o no.

En caso de que no hayas entendido bien algo, la mayoría de veces puedes simplemente ignorar esas palabras y frases por el momento, y procedes a seguir leyendo y descifrando el resto del texto.

En el futuro te volverás a encontrar con esas mismas palabras, y a medida que vayas adquiriendo más vocabulario y estructuras gramaticales en inglés, más probable será que entiendas esas palabras y frases cuando las vuelvas a encontrar.

Y si en algunos casos de verdad quieres o necesitas saber qué rayos significa una frase u oración en inglés que no entiendes bien, puedes pedir ayuda en algunos foros de aprendizaje de idiomas, como el de WordReference y el de italki.


Realizar todos los días este proceso de descifrar textos en inglés sobre temas que te gustan, hora tras hora, día tras día, mes tras mes…

Eso es lo que te llevará a entender el inglés escrito:
  • Es como aprenderás vocabulario en inglés
  • Es una forma de aprender de antemano las pronunciaciones correctas de las palabras en inglés (de nuevo, ¡esto es muy importante!)
  • Y también es cómo internalizarás los patrones gramaticales del inglés – sin necesidad de estudiar ninguna regla gramatical explícitamente
¿Y por qué es que este proceso de descifrar textos en inglés sí funciona?

Porque cuando descifras contenido escrito en inglés lo que estás haciendo es convertir input incomprensible en inglés a input comprensible.

Recuerda: Los seres humanos aprendemos idiomas cuando consumimos input comprensible – cuando entendemos, así sea más o menos, los significados de los mensajes que leemos y/o escuchamos.

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¿Qué textos en inglés utilizar?


Si estás aprendiendo el inglés desde ceros (o casi ceros) te recomiendo que los primeros meses los inviertas descifrando textos sencillos en inglés, como:
  • Historias paralelas en inglés y español
  • Comics e historias infantiles (a menos que definitivamente no te gusten)
  • Libros simplificados tipo Graded Readers
  • Letras de canciones en inglés (con su traducción respectiva en español a la mano)
  • Wikipedia en inglés simple
  • Y/O puedes completar el curso completo gratuito de Duolingo Inglés
Después de acostumbrarte al proceso de leer / descifrar textos sencillos en inglés, y hayas adquirido un poco de vocabulario y gramática inicial…

Ahí sí puedes "graduarte", y empezar a leer / descifrar contenidos escritos en inglés sobre temas que de verdad te gusten (o temas que por lo menos no detestes).

Es decir, podrás leer / descifrar…
  • Artículos y recursos web informativos y/o entretenidos
  • Libros de ficción o educativos
  • Historias cortas o largas
  • Comics tradicionales o webcomics
  • Videojuegos tipo novela visual o RPG (que estén llenos de texto)
  • ¡O lo que quieras!
O si lo deseas, y aceptas el reto, también puedes empezar a leer / descifrar contenido escrito en inglés sobre temas que te interesen, desde el principio.

¡Tú elijes!

Siempre y cuando el contenido que elijas usar esté escrito en inglés correcto, entonces sí puedes usarlo para mejorar tu inglés, ¡e inclusive disfrutar del proceso!

Nota: Recuerda que puedes leer más a fondo sobre estos conceptos en los artículos que encontrarás en la sección de Reading, en la Tabla de Contenidos.

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Listening – Aprende a entender el inglés hablado


¿Cómo le haces para poder entender cada vez mejor el inglés hablado?

¡Pues escuchando contenido auditivo y audiovisual en inglés!

Bueno… al igual que en el caso anterior… sí, pero no.

Si buscas mejorar tu capacidad de "listening" en el inglés, NO es suficiente con solo ponerte a medio-escuchar música y podcasts en inglés mientras estás concentrado en hacer otras actividades de alta atención.

Y ni hablar de estafas como: "¡Aprende inglés mientras duermes con nuestros audio-CDs mágicos por solo US$499.99 oferta increíble tiempo limitado 100% real no fake compralo ya!"

Eso se llama escuchar de forma pasiva, y aunque escuchar contenido en inglés pasivamente no hace daño de por sí, NO es útil para mejorar tu listening en el idioma.

Ahora, si te echas en tu sofá o cama a ver y escuchar películas, series, videos, podcasts o música en inglés, prestándole toda tu atención al contenido que estás viendo / escuchando…

Pues eso se conoce como escuchar de forma activa, y hacer eso es mucho mejor que escuchar pasivamente porque te ayuda a mantener tu nivel actual de listening.

Escuchar contenido en inglés de forma activa, pero sin consultar lo que no entiendas al escuchar, sí te ayudará a mantener tus habilidades de entendimiento actuales…

Pero NO te ayudará a mejorarlas.

Para poder mejorar y ampliar tu entendimiento en el inglés, y no solo mantenerlo, necesitas descifrar contenido auditivo y audiovisual en el idioma.

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Descifra contenido auditivo en inglés, con transcripciones


Al igual que al descifrar contenido escrito, el descifrar contenido auditivo en inglés todos los días te provee input comprensible en inglés.

Y por medio del consumo frecuente de input comprensible en inglés es como…
  • Mejorarás gradualmente tu capacidad de entendimiento del idioma hablado
  • Aprenderás vocabulario
  • Irás internalizando más y más patrones gramaticales en el inglés
  • Y aprenderás a distinguir la pronunciación correcta de cada palabra y expresión que escuches
Ahora, ten en cuenta que descifrar contenidos auditivos en inglés es muy complicado y engorroso si no cuentas con una transcripción confiable del material que estés escuchando.

Por eso, si vas a descifrar una canción, o un video, o una película, o lo que sea, es ideal que consigas la transcripción respectiva de ese contenido, y que la tengas a la mano cuando vayas a sentarte a descifrar ese material.

Por ejemplo, si vas a escuchar atento algunas canciones en inglés, consigue sus letras respectivas.

Si vas a ver un capítulo de The Simpsons en inglés, busca el guión del episodio que verás y tenlo a la mano.

Si vas a escuchar un podcast, visita la página web de dicho podcast a ver si los autores ofrecen transcripciones, etc.


Resumidamente, el proceso de descifrar audios en inglés se ve más o menos así:

Primero consigues alguna pieza de contenido en audio o audiovisual en inglés, junto con su transcripción respectiva, y los preparas en tu computador.

Dicho contenido auditivo puede ser una canción, un podcast, un capitulo de una serie de televisión, un video, una escena de una película… lo que sea que:
  • Tenga bastantes monólogos y/o diálogos en inglés
  • Que te guste o interese (o que por lo menos no detestes)
  • Y que tenga una transcripción confiable
Una vez te sientes frente a tu compu para empezar a descifrar, puedes organizar tus programas más o menos así:
  • Tu reproductor de audio / video en la sección superior-izquierda de tu pantalla
  • Tu transcripción del audio / video respectivo en la sección inferior-izquierda de tu pantalla
  • Y tu navegador de Internet con todos tus diccionarios abiertos en varias pestañas, en la sección derecha de tu pantalla
  • (U organízalos como te de la regalada gana jajaja)
Luego te dispones a reproducir y escuchar tu contenido en inglés con concentración, prestándole toda tu atención.

En el momento en que escuches una palabra o frase en ese contenido, y no estés seguro de qué fue lo que escuchaste, o de qué significa, puedes hacer lo siguiente:

Pausas el audio, miras tu transcripción, y buscas la sección inmediatamente anterior o posterior a donde ocurre la palabra / frase que no entendiste.

Al hacer eso podrás encontrar la versión escrita de la palabra / frase que no pudiste entender con solo escuchar.

Luego, si al leer la palabra / frase respectiva sigues sin entenderla, entonces ahí procedes a descifrar ese trocito de contenido escrito:

Es decir, procedes a buscar en tus diccionarios las definiciones, pronunciaciones en AFI, y algunos ejemplos de uso, de la palabra (o palabras en la frase) que no entendiste.


A veces el proceso de descifrar será rápido y sencillo, y otras veces no estarás muy seguro de si pudiste descifrar bien alguna palabra o frase en particular.

Y de nuevo: Eso es normal. No esperes poder descifrar siempre con un 100% de certeza todo lo que escuches / leas en inglés.

Las veces que sigas sin entender bien alguna palabra o frase inclusive después de descifrarla, puedes simplemente ignorar esa palabra o expresión por el momento…

En un futuro que te las vuelvas a encontrar las aprenderás.

Y en algunas ocasiones puedes pedir ayuda publicando esa palabra o expresión que no entendiste, y explicando su contexto, en un foro de idiomas como WordReference o italki.

Siendo así, llevar a cabo este ejercicio de descifrar contenido auditivo o audiovisual en inglés durante un cierto tiempo cada día, y hacerlo día tras día, y mes tras mes, durante muchos meses…

ESO es lo que te hará mejorar tu capacidad de entender el inglés hablado.

Sigue descifrando con la frecuencia suficiente muchísimo contenido auditivo y audiovisual en inglés, y en un futuro relativamente cercano, tu entendimiento en el idioma llegará hasta los cielos.

Nota: Recuerda que puedes leer más a fondo sobre estos conceptos en los artículos que encontrarás en la sección de Listening, en la Tabla de Contenidos.

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Camino a la parte dos – Aprendiendo a escribir y hablar en inglés


Y así, de forma resumida, es como puedes aprender a entender muy bien el inglés escrito y hablado, de forma independiente y auto-dirigida.

Consumiendo toneladas de input comprensible, las cuales obtendrás descifrando mucho contenido escrito y auditivo en inglés, es como aprenderás vocabulario, gramática, y las pronunciaciones correctas de las diferentes palabras en inglés.

Y una vez desarrolles una muy sólida base de vocabulario, gramática y pronunciaciones correctas en el inglés, entonces ahí será el momento ideal para que empieces a practicar tus habilidades de escritura y habla en el idioma.

En la parte dos de este marco general comparto algunos principios de aprendizaje extra relacionados con la práctica de "output", y explico cómo puedes mejorar de forma rápida y efectiva tus habilidades de escritura, pronunciación, y conversación en inglés.

→ ¡Visita la parte 2 aquí!

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#Resumen


Nota: Si este resumen de este marco general también se te hace muy largo, entonces léete el TL;DR de todo Inglesk presionando el botón azul de abajo:

Inglesk – TL;DR


Pre-requisitos:


Hardware: Computador con ratón, teclado y micrófono que pueda reproducir audio, video, y tenga conexión a Internet.

Puedes usar celular y tableta, pero compu es más cómodo.

Mente abierta: No rechaces ideas y conceptos nuevos sin primero evaluarlos, y pedir evidencia razonable que los compruebe.

Auto-disciplina: Significa poder actuar sin importar cómo te estés sintiendo.

Necesitas tener o desarrollar algo de auto-disciplina (no mucha, en mi opinión) para aprender cómo aprender inglés, y aprender el idioma como tal.


Principios de aprendizaje


Teoría del input comprensible: Toneladas de evidencia (estudios, casos) demuestran que nosotros adquirimos idiomas cuando entendemos mensajes.

Es decir, cuando logramos entender, así sea más o menos, el significado de lo que leemos o escuchamos en otro idioma.

NO existe evidencia que demuestre que aprendemos idiomas memorizando y practicando reglas gramaticales conscientemente.

Destruye los mitos: Si crees en mitos como los siguientes, estos pueden entorpecer, ralentizar, y hasta bloquear del todo tu aprendizaje del inglés:
  • ¡El inglés es muy difícil para mí!
  • Debo tener talento innato para aprender
  • Estoy muy viejo para aprender, y los niños aprenden mucho mejor
  • Debo vivir en un país angloparlante y/o tomar clases presenciales de inglés para aprender de verdad
  • Aprender pronunciación es de baja prioridad
  • Si no memorizas reglas gramaticales, NO aprenderás inglés
Aprende por qué estos mitos son falsos, vé la evidencia de que sí puedes aprender inglés por tu cuenta, ¡y cree en ti mism@!

Atributos: Además de tener el deseo de dominar el inglés necesitas:
  • Auto-disciplina para siempre hacer tus actividades de aprendizaje cuando necesites hacerlas
  • Constancia – Dedicarle como mínimo una hora, todos los días, a dichas actividades
  • Y paciencia para aceptar lo largo que es el proyecto de aprender inglés, y no dejarte desesperar cuando algo no salga bien
Rutina: Una vez cumplas lo anterior, lee Inglesk (y otros recursos si quieres) para aprender sobre cómo aprender inglés.

Una vez tengas una idea de cómo llevarás a cabo tu aprendizaje, crea una rutina de aprendizaje ya sea flexible, o más estricta.

Si aprendes inglés por tu cuenta, puedes variar tus horarios y actividades de aprendizaje como quieras, siempre y cuando cumplas con dedicarle mínimo una hora a tu aprendizaje todos los días.


Lectura


Primero aprende el Alfabeto Fonético Internacional (AFI) del inglés, y opcionalmente aprende a deletrear palabras en el idioma.

Descifrar es sentarte frente al computador a leer un texto en inglés, y buscar en diccionarios digitales y otros recursos (como Google Images, Google Translate, etc.) cada palabra y frase que no entiendas bien.

Cada vez que consultes un diccionario, mira la definición, pronunciación en AFI, y ejemplos de uso de esa palabra o expresión.

La idea es hacer lo que puedas para tratar de descifrar – de más o menos entender – las palabras, frases y oraciones que estás leyendo.

Si sigues sin entender bien una palabra / frase tras tratar de descifrarla, o la entiendes pero muy nebulosamente, puedes:
  • Ignorar esa palabra o frase por ahora – en el futuro la aprenderás
  • O pedir ayuda en WordReference o italki
Haz este ejercicio por ahí mínimo 30 minutos al día, con diferentes escritos en inglés en cada sesión.

(Descifrar un mismo escrito varias veces de vez en cuando también está súper.)

Después de muchos meses de hacer esto, aprenderás a leer en inglés y habrás adquirido mucho vocabulario, gramática, y pronunciaciones correctas en el idioma.

Si eres principiante, te recomiendo descifrar textos sencillos en inglés como historias infantiles, Wikipedia en inglés simple, o Duolingo Inglés.

Pero si quieres, sea cual sea tu nivel actual de inglés, puedes empezar descifrando cualquier contenido escrito en inglés que te guste (libros entretenidos, comics, videojuegos RPG, artículos web, etc.), o que por lo menos no detestes.


Escucha


Escuchar inglés pasivamente – no prestarle atención a lo que escuchas mientras haces otras actividades – no es nocivo, pero es inútil para mejorar tu inglés.

Escuchar inglés activamente, pero sin consultar lo que no sepas al escucharlo, ayuda a mantener tus habilidades de entendimiento, pero no te ayuda a mejorarlas.

En este caso, descifrar viene a ser:

Escuchar / Ver activamente una pieza de contenido auditivo o audiovisual, con una transcripción confiable y diccionarios a la mano.

Si escuchas una palabra o frase que no entiendes, busca en tu transcripción la sección inmediatamente anterior o posterior para poder encontrar la palabra o frase que no entendiste, en versión escrita.

Si al consultar la versión escrita de la palabra o frase ahí sí la logras entender, ¡súper! Sino, aplícale el proceso de descifrar texto.

Haz este ejercicio de descifrar contenido auditivo por ahí mínimo 30 minutos al día también, con diferentes piezas auditivas y audiovisuales en inglés cada sesión.

(Descifrar una misma pieza de contenido auditivo varias veces de vez en cuando también está súper.)

Después de muchos meses de hacer esto, aprenderás a entender en inglés hablado, y habrás adquirido mucho vocabulario, gramática, y pronunciaciones correctas en inglés.

La parte 2 de este marco general trata sobre cómo mejorar tus habilidades de escritura y habla en el inglés.

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